Los beneficios y daños del sol en la piel

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Los beneficios y daños del sol en la piel

La fotoprotección natural y el papel de la melanina

La piel es capaz de defenderse "por sí sola" de la agresión de los rayos UV. El pelo, la barrera corneal y la barrera de melanina son algunos de los medios de los que dispone la piel para defenderse. La melanina, un pigmento natural de la piel producido por los melanocitos, las células especializadas en el bronceado, varía de un individuo a otro en función de su fototipo.  La pigmentación de melanina es el sistema de fotoprotección más desarrollado del organismo: absorbe más del 90% de los rayos UV que atraviesan la capa córnea.

La melanina absorbe los rayos UV para evitar que penetren en las capas más profundas y vulnerables de la piel. Cuando hay mucha melanina, los queratinocitos crecen y la capa corneal se engrosa

Esta defensa pigmentaria varía de un individuo a otro, pero cuanto más pigmentada esté la epidermis, mejor resistirá la agresión del sol. También es importante protegerse de otras maneras.

 

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En pequeñas cantidades, el sol es beneficioso: es esencial para la síntesis de la vitamina D, que desempeña un papel clave en la calcificación de los huesos.

Los rayos UVB del sol favorecen la síntesis de la vitamina D, el principal factor de crecimiento de los huesos. Y, utilizada bajo supervisión médica, la radiación UV puede tratar una serie de enfermedades, como el raquitismo, la psoriasis, el eccema y la ictericia. 

La exposición al sol de 10 a 15 minutos, de 2 a 3 veces a la semana, es suficiente para garantizar que se cubran las necesidades de vitamina D y prevenir la aparición del raquitismo, además de ser beneficiosa para prevenir la osteoporosis en las personas mayores.

Beneficios del sol

 

Tengo alergia al sol todos los años, desde la primera vez que salgo al sol. Si uso mi crema solar a diario, se desvanece en una semana.

Emilie38 años

Hay varias formas de alergia al sol, y las quemaduras solares benignas de verano son las más comunes. Se manifiesta como un enrojecimiento, una erupción de pequeños granos o pápulas rojas ligeramente elevadas y sensación de picor en los lugares donde la piel ha estado expuesta al sol. Es más frecuente encontrarla en zonas expuestas como el escote, los hombros, los brazos, el dorso de las manos y los pies.

Entender la alergia al sol 

Los lentigos solares, también conocidos comúnmente como «manchas de sol», o «manchas seniles" son uno de los efectos más visibles del envejecimiento de la piel. Son el resultado de la acumulación de melanina en la epidermis o la dermis. Se trata de una forma común de hiperpigmentación que aparece en forma de áreas pequeñas, planas y oscurecidas de color marrón claro a negro. Estas manchas solares se encuentran en las zonas más expuestas al sol: la cara, el cuello, los hombros, el escote, los antebrazos y el dorso de las manos.

Más información sobre las manchas solares

Es probable que haya oído esta expresión en boca de algún dermatólogo sin saber realmente lo que significa. Cuando hablamos de «capital solar» o de nuestra capacidad para protegernos del daño solar, nos referimos a la cantidad de radiación UV que la piel puede soportar sin sufrir daños (como el envejecimiento prematuro o el cáncer de piel). Esta capacidad se determina genéticamente al nacer, no se puede renovar y depende, entre otras cosas, de tu fototipo. Nuestra capacidad de soportar los daños del sol no es ilimitada, por lo que debemos protegerla: a los 20 años, ya hemos utilizado el 50% de nuestra capacidad.

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  • <p>1: Hipodermis; 2: Dermis; 3: Epidermis; 4: Protector solar</p>
    1: Hipodermis; 2: Dermis; 3: Epidermis; 4: Protector solar
  • <p>1: Hipodermis; 2: Dermis; 3: Epidermis; 4: Protector solar</p>

CONSEJO AMABLE Y ESPECIALIZADO

Algunos tratamientos aumentan la sensibilidad de la piel al sol, por lo que debe tenerse especial cuidado antes salir al sol. Esto se llama fotosensibilización. 

Más información

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Las quemaduras solares (o eritemas solares) son una respuesta inflamatoria de la piel causada por la exposición a la radiación UV. Existen cuatro grados de quemaduras por eritema solar. La gravedad varía según el tipo de piel o fototipo, la sensibilidad individual a los rayos UV, los factores genéticos, la duración y la frecuencia de la exposición y la intensidad de la radiación solar.

Los diferentes grados de las quemaduras solares

El melasma o colasma, también conocido como máscara del embarazo, se debe a una sobreproducción de melanina, el pigmento responsable del color de la epidermis, por parte de los melanocitos. Afecta principalmente (pero no sólo) a las mujeres embarazadas, donde se desencadena a partir del 4º mes de embarazo.

Todo lo que hay que saber sobre la máscara del embarazo

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Si te preocupa exponerte al sol y los riesgos que esto conlleva, existen métodos probados para un "bronceado sin sol". Una solución es aplicar un autobronceador que coloree la capa superficial de la piel.

El sol es un falso amigo del acné. Aunque seca los brotes de acné engrosando la piel inicialmente, la piel obstruida "se empareja" unas semanas después de la exposición al sol liberando de nuevo el exceso de sebo (esto se conoce como efecto rebote del acné). 

Todo lo que necesita saber sobre el acné y el sol

Hay muchas formas en las que el sol puede dañar la piel. La luz ultravioleta puede causar daños irreversibles y, en los casos más graves, la muerte. La exposición al sol es arriesgada. En la piel, provoca quemaduras solares, envejecimiento prematuro, alergias y, en los casos más graves, cáncer (melanoma y carcinoma). La única forma segura de evitar el riesgo de sufrir daños por el sol es no dejar la piel expuesta.

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Además de la radiación UV, los investigadores han descubierto recientemente un nuevo enemigo para la piel: la radiación de luz visible (en forma de luz azul visible de alta energía). Este tipo de radiación es perjudicial porque ataca todos los componentes celulares: los lípidos, las proteínas y el ADN. Los daños se producen a largo plazo, de ahí la absoluta necesidad, en términos de salud pública, de protegerse lo antes posible y durante toda la vida

Todo lo que hay que saber sobre luz azul

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Un tercio de todos los cánceres diagnosticados en el mundo son cánceres de piel, y el 10% de ellos son mortales. El cáncer de piel es la proliferación de células cancerosas en la piel. Se produce por un cambio en la composición genética de las células de la piel, que se multiplican a gran velocidad, provocando un tumor.

Cáncer de piel

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RESPONDEMOS A TUS PREGUNTAS

No, el horario más caluroso del día es entre las 12 y las 4 de la tarde. Evita exponerte al sol durante este tiempo.

Sí, la radiación UVB favorece la síntesis de la vitamina D, que interviene en la calcificación de los huesos.

No: la piel lo recuerda todo, y es probable que te vuelvas a quemar en el mismo lugar de la piel que la última vez, cada vez que te expongas al sol. Este tipo de quemaduras solares repetidas pueden duplicar el riesgo de padecer un melanoma.

Usar un protector solar es esencial, pero no olvides asegurarte de que tu hija o hijo lleve una camiseta, un sombrero de ala ancha y lentes para el sol.

¡No! Es necesario volver a aplicar la crema solar con frecuencia para mantener la protección, especialmente después de sudar, nadar o limpiarse con una toalla. También es importante aplicar la crema solar 20 minutos antes de exponerte al sol.

Los rayos UVB son igual de peligrosos que los UVA. Ambos provocan el envejecimiento de la piel y el desarrollo de cáncer. A diferencia de los UVB, que provocan quemaduras solares, los rayos UVA afectan a la piel sin dar señales de haberlo hecho.

No. Te protege contra los rayos UVA y UVB y sus efectos nocivos (erupciones cutáneas causadas por la exposición al sol y, a largo plazo, el envejecimiento de la piel), pero esto no necesariamente impide el bronceado. Después de varios días de exposición gradual, obtendrás un bonito y duradero bronceado... Y sin quemarte.

Las nubes sólo bloquean una pequeña parte de los rayos solares. Un cielo nublado puede dejar pasar hasta el 95% de los rayos UV. Así que ten cuidado, ¡incluso en días nublados!

Nunca olvides que un bronceado no te protege de las quemaduras solares. Más aún: un bronceado no bloquea los rayos UVA, responsables del cáncer de piel a largo plazo.

El virus del herpes permanece latente en las terminaciones nerviosas bajo la piel. El cansancio, las emociones, la menstruación y el sol pueden hacer que el virus se «despierte» y que aparezca un brote local: es entonces cuando puede aparecer un herpes labial. Para evitar un brote, protege tus labios con un producto de cuidado labial de alta protección.

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